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与亚历克斯的非洲灰鹦鹉的采访

正如你可能已经听说,亚历克斯,著名的非洲灰鹦鹉,最近去世。他是31,布兰代斯大学的艾琳派裴伯格开始与亚历克斯的工作时,他很少超过一岁,希望能深入了解禽流感的情报。她的开创性研究发现,亚历克斯是不单纯的模仿:他的语言能力和推理能力相媲美那些黑猩猩和海豚。 (裴伯格写了科学美国人描述了她与亚历克斯工作的文章,可在这里。)1996年,前者科学美国人编辑Madhusree慕克吉支付亚历克斯在佩珀堡特的实验室参观,然后在亚利桑那大学。她的报告从难忘的邂逅遵循以下。
与鹦鹉专访几个月来,我一直在等待,以满足亚历克斯,名人非洲GRAŸ鹦鹉谁给了新的含义的绰号“birdbrain。”由亚利桑那大学的艾琳M.派裴伯格的训练,亚历克斯可能是唯一的非人类谁讲英语和手段,他说什么。这位20岁的鸟说数到六承认并命名了一些100个不同的对象,他们的颜色,质地和形状一起;他的能力进行分类对手是chimpanzees.Walking到佩珀堡特的小型实验室的朋友,我的口哨声的猖狂攻势戛然而止。慌乱,我找到源作为中等尺寸灰的鸟,知道眼,站在与水果和纸碎片散落的表。 “亚历克斯喜欢高大的男人,”派裴伯格解释说,这说明我的同伴。几分钟内,亚历克斯是栖息在他的肩膀上,瑟瑟发抖,飘飘和hoppi从脚纳克到脚兴奋。 “如果他真的喜欢你,”一个学生警告说,“他会呕到你的耳朵” - 指的是鹦鹉的本能反刍的食物,并塞进一个伴侣。 “你想葡萄?”亚历克斯突然问他的新的配偶在鼻,但非常清楚的声音。我呆住了敬畏 - 直到裴伯格解释说,亚历克斯偶尔使用的短语没有意义them.Sometimes他确实意味着他们。忐忑的我的手,亚历克斯叫声,“要回去”,并爬上椅子的后面。看着交易的另外两个非洲灰鹦鹉 - Kyaaro,紧张鸟佩珀堡特比喻为注意缺陷障碍的孩子,和格里芬,蓬松,睁大眼睛六个月之久。这是吃饭的时候,虽然Kyaaro呷了一口咖啡 - 这,有人告诉我,帮助他平静下来 - 格里芬被哄骗与香蕉位。 “面包,”亚历克斯宣布,和,被交给了一块松饼,进行认真周围吃blueberries.My朋友叶子让亚历克斯能够集中精力,而我们得到的工作。 “多少?”问一个学生,显示有四个软木塞的托盘。但弗格森是在故意刁难的心情和不会看。 “两个,”他说快;那么,“科克坚果” - 他的指定值杏仁,他的奖赏“这是错误的,亚历克斯没有软木塞螺母有多少。?”“四,”亚历克斯的答复。 “四,”相呼应Kyaaro旋律在房间里。格里芬,我的肩膀上,翻出我的发夹,而我试图做笔记。 “你不看,”学生叹了口气,取出金属键和一个绿色的塑料之一。 “什么玩具?”“钥匙。”“多少?”“二。”“有什么不同?”“色。”这一次,亚历克斯得到他的软木螺母。虽然他半字节,格里芬跳断偷亚历克斯的食物的休息,我拿出我的相机。瞬间,亚历克斯喷着了他的羽毛 - 或者是什么给他们留下的,因为他已经退出了他的大部分尾巴 - 和扶正。我必须把设备离开之前,他可以回去工作。亚历克斯接着找出一块石头“石头”,方为“四角”的字母“O”和“R”放在一起作为“OR”,最终在一个小的,忧郁的声音,“科克螺母请求。她自己,鸟和学生 - “裴伯格用三人行教她的鹦鹉。一个人拥有了一个对象;其他的名字,然后接受它。听,看和练习,鸟得知将获得他的新玩具字。这些天经常亚历克斯用于替换在教学上的人年轻的鸟类。他很少犯错误这个角色的时候,和Kyaaro和格里芬学到他的速度比从humans.For很长一段时间,科学家相信,鸟类,与他们的小脑袋,有能力的不超过盲目模仿或简单的关联。但佩珀堡特显示,亚历克斯,至少,可以用语言创造性 - 也有理由用不相上下,在非人灵长类动物或鲸类证明的复杂性。接下来,派裴伯格希望教亚历克斯符号,如“3”是指objects.My朋友回报的具体数量,和Alex再次分心。 “对不起,”他是个特别差的会后说。 “要回去。”这是离开的时候了。离别是一个高大的男同学的到来有所缓解。我惊人的最后一瞥亚历揭示一个不整齐灰色鸟跳舞在一个人的肩膀狂喜。